¿Mezclar árboles y cultivos puede ayudar tanto a los agricultores como al clima?

Aproximadamente la mitad de toda la tierra habitable de la Tierra está dedicada al cultivo de alimentos, más del 30 por ciento de los bosques han sido talados en todo el mundo y otro 20 por ciento degradado, en gran parte para dejar espacio para la cría de ganado y el cultivo de cultivos. Para 2050, para alimentar a una población en crecimiento, las tierras de cultivo tendrán que aumentar en un 26 por ciento, un área del tamaño de la India, estiman los investigadores.

El hambre colectiva de los seres humanos impulsa las crisis ecológicas gemelas del cambio climático y la pérdida de biodiversidad. La tala de árboles para dejar espacio para cultivos y ganado libera carbono a la atmósfera y borra los hábitats naturales que sustentan a tantas especies La humanidad está en peligro de cruzar un límite planetario con consecuencias impredecibles.

Agricultores que mezclan intencionalmente cultivos, árboles y ganado, una práctica que se llama agroforestería, ofrecen una forma más sostenible de avanzar. Es posible que la agrosilvicultura no funcione en todas las circunstancias, pero tiene un gran potencial, para trabajar hacia la producción de alimentos y los objetivos de conservación en la misma tierra.

La integración de árboles en las granjas puede parecer una receta para rendimientos más bajos, ya que los árboles reemplazarían a algunos cultivos. Pero tal mezcla en realidad puede exprimir más comida de una parcela de tierra determinada que cuando las plantas se cultivan por separado. La agrosilvicultura fue la norma hasta que los métodos agrícolas modernos se extendieron por todo el mundo, especialmente después de la Revolución Industrial y el auge de los fertilizantes químicos a mediados del siglo XX. Pero las pequeñas granjas en los trópicos todavía son grandes en árboles. En todo el mundo, alrededor del 43 por ciento de la tierra utilizada para la agricultura tiene al menos un 10 por ciento de cobertura arbórea.

Aumentar ese porcentaje podría tener beneficios profundos y de amplio alcance, si se hace correctamente. Los árboles deben integrarse en las granjas para no crear problemas adicionales para los agricultores. La forma en que se lleva a cabo la agrosilvicultura en tres partes muy diferentes del mundo ilustra las promesas y desafíos de acoplar árboles y cultivos.

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