¿Que nos hace humanos?

Hay características propias de la especie humana, como el lenguaje, las capacidades cognitivas y el hecho de caminar erguidos. Pero, ¿cuáles son las claves biológicas que se esconden detrás de estos rasgos propios de los seres humanos? Todos estos elementos distintivos de nuestra especie se deben a unos genes que han sido potenciados por selección natural durante miles de años.

Por ejemplo, los humanos y los chimpancés compartimos un 99% de la parte del genoma directamente comparable o que se pueda alinear. Aunque un 1% pueda parecer poco, este porcentaje se traduce en un mínimo de 30 millones de diferencias genéticas entre especies, y eso implica un campo muy amplio de estudio científico. Hasta entre un humano y otro hay 3 millones de diferencias de base genética.

Los científicos han descrito diversas adaptaciones evolutivas que nos definen como especie. Dentro de eso los seres humanos tenemos diferentes variantes genéticas que nos permiten adaptarnos a nuestro entorno. Un ejemplo son los individuos que viven en grandes altitudes y que son capaces de sobrevivir con menos oxígeno. Otro ejemplo son las poblaciones actuales con genes de resistencia para determinadas enfermedades como la malaria (hasta ahora los investigadores han identificado unas 8 mutaciones en genes diferentes que nos ayudan a vencer la malaria) o las poblaciones de Canadá, Alaska y Groenlandia adaptadas a una alimentación alta en grasas porque el pescado está muy presente en su dieta.

Pero estas no son las únicas alteraciones adaptativas. Los seres humanos somos los únicos mamíferos que seguimos alimentándonos con leche animal durante la vida adulta porque somos capaces de romper las moléculas de lactosa y aprovechar los nutrientes, sobre todo las grasas.

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