Vacuna contra la tuberculosis es reutilizada contra enfermedades como la diabetes y la EM

En todo el mundo, los voluntarios están desarrollando una vacuna para prevenir la tuberculosis en estudios que no tienen nada que ver con la tuberculosis, llamada Bacillus Calmette-Guérin, o BCG, la inyección se está probando como tratamiento para la diabetes tipo 1, la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis múltiple e incluso COVID-19. BCG es una versión viva pero debilitada de Mycobacterium bovis, un pariente de tuberculosis, la bacteria que causa la enfermedad pulmonar infecciosa conocida como TB. La vacuna existe desde hace 100 años y se administra de forma rutinaria a los niños en casi todas las naciones no occidentales.

Casi tan pronto como se introdujo la BCG en la década de 1920, los investigadores notaron una disminución en las muertes infantiles en algunos lugares donde se usaba la vacuna, estudios posteriores revelaron que la vacuna protege contra una variedad de infecciones. Mucho más recientemente, una dosis única de la vacuna redujo el riesgo de infecciones respiratorias en los participantes del estudio de edad avanzada en comparación con los que recibieron un placebo.

La vacuna parece aumentar la inmunidad en algunas situaciones, pero contradictoriamente, la BCG también puede calmar un sistema inmunitario hiperactivo, es este efecto calmante lo que hizo que los investigadores echaran un vistazo a BCG para enfermedades autoinmunes e inflamatorias, como eczema, asma, alergias y esclerosis múltiple. En la EM (esclerosis múltiple) , una enfermedad en la que el sistema inmunitario ataca las células nerviosas del cerebro y la médula espinal, el BCG parece retardar el daño cerebral.

Los pacientes están entusiasmados con la posibilidad de un tratamiento económico que, si bien no es una cura, podría facilitarles la vida. Con la diabetes tipo 1 en aumento, que actualmente afecta a 1,6 millones de personas en los Estados Unidos, y con el alto costo de la insulina, cualquier cosa que pueda ayudar a los pacientes a regular el azúcar en la sangre sin aumentar las dosis de insulina podría tener un gran impacto.

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